(J+244) Cambodge – Kratié

Kratié est une petite ville de l’ouest cambodgien, située sur les bords du Mékong. L’île de Koh Trong, située juste en face offre une plaisante parenthèse à l’écart du bruit et de l’activité de la ville.

Après Banlung, il est temps pour nous de continuer notre périple vers le sud du Cambodge.

Nous rejoignons Kratié après un bus de 4 heures (250 kilomètres).
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Dimanche 15 avril 2018

Kratié, au bord du Mékong

Kratié est une ville paisible de 40 000 habitants, posée sur les rives du Mékong.

Il n’y a pas grand chose à y faire, surtout que nous y étions au lendemain du Nouvel An Khmer et la plupart des restaurants et magasins étaient encore fermés… Nous avons même eu un peu de mal à trouver un logement encore ouvert et qui correspondait à peu près à notre budget !

Du coup, programme tranquille pour les prochains jours : se perdre dans les rues, faire un tour au marché, passer devant quelques bâtiments de style colonial, rescapés des bombardements durant les dernières guerres.

Une visite en vélo de Koh Trong

Koh Trong est une large bande de sable de 6 kilomètres de long, située en plein milieu du Mékong et juste en face de Kratié.

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À partir de l’embarcadère de Kratié, nous sautons dans une barge remplie de locaux pour traverser la courte distance (1 kilomètre) qui sépare Kratié de Koh Trong.

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Arrivés de l’autre côté, c’est… la fête !!!! Des centaines de cambodgiens sont installés sous des cabanes en bambou installées sur la rive et se baignent dans l’eau (tout habillés bien sûr ! Chemise, pantalon, sous-vêtements, etc…). Et chaque groupe, installé dans sa cabane, fait cracher de la musique sur des haut-parleurs portables. Il y a de l’animation !

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Nous nous mettons rapidement en quête de vélos à louer : on en trouve en arrivant au premier village. Le vélo de Claire n’a pas de freins mais ce n’est pas grave, à ce prix-là on ne va pas faire la fine bouche.

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Nous traversons plusieurs petits villages charmants. Nous roulons sur un minuscule chemin, partagé entre les scooters et les vélos (ici pas de voitures !) et nous passons devant les maisons. Sur cette petite île, le temps semble tourner au ralenti, les gens s’affairent tranquillement aux tâches ménagères quotidiennes, tandis que d’autres s’égosillent en chantant dans le micro de leur karaokés portatifs.

Nous croisons également beaucoup de zébus qui broutent tranquillement le foin stocké dans de hautes cabanes en bois.

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Tout au bout de l’île, le village flottant est chouette à voir.

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Le tour de l’île est rapide (2h) et simple à faire mais on aura quand même réussi à perdre le chemin (en vrai, on a voulu explorer un peu trop loin…).

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Où loger à Kratié ?

Nous avons jeté notre dévolu sur le Santepheap Hotel, l’un des rares encore ouvert après le Nouvel An Khmer : chambre double avec sdb privée, un faible wifi et deux ventilos qui n’ont malheureusement pas suffit à rafraîchir la chambre durant la nuit. Nous avons dormi dans ce four pour la modique somme de 24 000 riels/nuit (soit 6€). Du coup, le lendemain on a pris la chambre avec clim’ (pour 52 000 riels soit 13$).

Où manger et boire un verre à Kratié ?

Notre cantine aura été le Red Sun Falling. C’est assez rare que nous mangeons deux fois au même endroit, mais ici le bœuf Lok Lak était plutôt bon, servi avec des frites-maison fines et croustillantes, et la bière pression bon marché ! Que demande le peuple ?

Autres infos pratiques pour Kratié :

Bus Banlung-Kratié : 40 000 riels par personne (soit 10€) avec 4 heures de route pour faire 250 kilomètres
Traversée du ferry entre Kratié et Koh Trong : 1000 riels par personne (environ 0.25€)
Location du vélo sur Koh Trong : 4000 riels par vélo par jour (environ 1€)

Bilan ?

Kratié, c’est sympa sans être une destination incontournable !

Par contre, on n’a pas regretté d’avoir bravé la chaleur écrasante pour partir explorer l’île de Koh Trong, qui ne manque pas de charme.

Pour notre prochaine destination, nous partons vers la région de Mondulkiri à la rencontre des éléphants vivant dans un sanctuaire !

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