(J+105) Argentine – El Calafate en Patagonie et le glacier Perito Moreno

En arrivant à El Calafate, nous mettons le pied en Patagonie, une magnifique région jonglant entre le Chili et l’Argentine et un petit paradis pour les amoureux de la Nature. El Calafate se situe dans la zone sud du Parc national de Los Glaciares, classé patrimoine mondial naturel par l’Unesco. Ce parc de 727 000 ha a été créé en 1937 pour protéger ses glaciers, les forêts subantarctiques et la zone de steppe à l’Est de Santa Cruz.

28 novembre 2017

Après Buenos Aires, nous décidons de rallier El Calafate au sud du pays en avion, et d’avaler ainsi 2100 kilomètres en seulement 3 heures et demi (au lieu de deux jours de bus!).

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Du coup on se retrouve ici ! Presque au bout du monde !!

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En arrivant à El Calafate, nous mettons le pied en Patagonie, une magnifique région jonglant entre le Chili et l’Argentine et un petit paradis pour les amoureux de la Nature. El Calafate se situe dans la zone sud du Parc national de Los Glaciares, classé patrimoine mondial naturel par l’Unesco. Ce parc de 727 000 ha a été créé en 1937 pour protéger ses glaciers, les forêts subantarctiques et la zone de steppe à l’Est de Santa Cruz.

El Calafate

El Calafate est un petit village de 22 000 habitants que nous avons trouvé très (trop?) touristique.

La rue centrale aux allures de parc d’attraction est bardée de boutiques, agences hors de prix, bars et restaurants touristiques. Pas trop notre tasse de thé…

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Où manger à El Calafate ?

Mais on a pu dégoter dans le lot un sympathique petit bar qui sert de la bonne bière pression artisanale de Patagonie (dont une titrant à 105 IBU !) : le bar « La Zorra ». Pour accompagner tout ça, ils proposent des sandwichs, des frites rustiques, d’excellentes tapas et un ragoût de mouton à tomber par terre.

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On est également tombé sur un traiteur qui fait de succulentes bombas de papas rellenas : des boules de pommes de terre farcies, ici à la viande et au fromage.

 

Mais quand on s’éloigne un peu de cette rue principale très commerçante, on peut voir des maisons avec un peu plus de charme et plus espacées.

A 30 minutes à pied au nord de la ville, se trouve la réserve écologique de la lagune Nimez. Nous n’avons pas pris le temps de la faire, mais cette sortie semble appréciée par les passionnés d’ornithologie car la réserve abrite de nombreuses espèces d’oiseaux. Le circuit dure 1h30 environ et l’entrée est de 150 pesos par personne (soit 7.5€).

Le glacier Perito Moreno

C’est l’un des glaciers les plus accessibles de la planète !

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Les coûts proposés en agence pour randonner sur le glacier Perito Merino sont exorbitants. Du coup, nous avons simplement fait le circuit de marche sur les différentes passerelles aménagées en face du glacier durant une après-midi, ce qui nous a permis d’avoir une belle vue panoramique du glacier et de prendre le temps de l’observer.

 

En arrivant sur place, nous découvrons un grand lac où flottent de mini-icebergs…

 

Et au loin, un immense mur de glace bleu ciel surplombant une eau de couleur marine argentée.

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Pour les fans de la série Game of Thrones : Il ne manquerait plus que Jon Snow et ses compagnons luttant contre une horde de White Walkers pour que le décor soit entier. Winter is Coming !!!!

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En s’approchant, on remarque que le jeu de couleur est plus complexe : selon la pénétration des rayons du soleil dans les anfractuosités de glace, les tons passent du bleu ciel au bleu foncé : un beau gradient de couleur !

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Les dimensions du glacier Perito Moreno sont énormes : sur le front, le mur de glace varie entre 40 et 70 mètres de hauteur pour 5 kilomètres de largeur et 254 km² de superficie !

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Le glacier est en équilibre depuis 1917 et avance en moyenne de 2m par jour, ce qui en fait l’un des glaciers les plus dynamiques de la planète ! La distance entre le front du glacier et la péninsule en face varie constamment : parfois le glacier touche la péninsule, parfois il est distant d’une centaine de mètres, mais globalement la taille du glacier reste stable par rapport aux siècles passés.

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Nous entendons parfois un grondement de tonnerre : c’est le bruit du glacier qui avance !

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Des blocs de glace se détachent du front du glacier pour tomber avec fracas dans l’eau. Le craquement de la glace est si fort qu’on l’entend à plusieurs kilomètres. Mais le plus impressionnant est de voir le phénomène se réaliser à quelques dizaines de mètres devant nous !

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Sur cette photo on peut voir les ondulations de l’eau dues à un effondrement de glace. Attention aux vagues !

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Un glacier fonctionne avec une zone d’accumulation, et une zone de rupture : c’est le front du glacier que nous voyons et qui s’écroule au fur et à mesure de la poussée provoquée par la création de la glace dans la zone d’accumulation.

Les chutes de blocs de glace sont plus fréquents en fin d’après-midi, lorsque le soleil a brillé toute la journée et fragilise les structures de glace en équilibre.

Il y a en tout 4 sentiers, différenciés par niveau de difficulté (du niveau « accessible » à « difficile »), mais franchement, on n’a pas senti la différence et nous avons pu tous les faire en une après-midi.

Comment visiter le glacier Perito Moreno?

À partir du terminal de bus de El Calafate, un bus nous amène au parc situé à 75 km de la ville pour 600 pesos (=30€). Il y a des départs le matin et en début d’après-midi, pour une durée sur place de 4-5h, ce qui est largement suffisant.

L’entrée du parc est de 500 pesos (=25€).

Bilan ?

La visite de la zone de rupture du glacier Perito Moreno est un peu chère mais nous ne le regrettons pas !

C’était la première fois pour nous que nous voyons un glacier de nos propres yeux : et nous ne sommes pas prêts d’oublier cette belle expérience visuelle et sonore.

Nous la rajoutons à notre Carte des Coups de Cœurs !

Et William étant justement en train de bouquiner un tome de Game Of Thrones, ça ne pouvait pas tomber mieux !

Et maintenant ? Nous remontons au nord du pays pour continuer d’explorer la Patagonie : nous partons pour El Chaltén, le paradis des randonneurs !

4 commentaires sur « (J+105) Argentine – El Calafate en Patagonie et le glacier Perito Moreno »

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